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Cos’è il bitcoin?

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Bitcoin logo

Bitcoin è una valuta digitale creata nel gennaio 2009. Segue le idee esposte in un white paper dal misterioso e pseudonimo sviluppatore Satoshi Nakamoto, la cui vera identità non è ancora stata verificata. Bitcoin offre la promessa di commissioni di transazione inferiori rispetto ai tradizionali meccanismi di pagamento online ed è gestito da un’autorità decentralizzata, a differenza delle valute emesse dal governo.

Non ci sono bitcoin fisici, solo saldi mantenuti su un libro mastro pubblico nel cloud, che – insieme a tutte le transazioni Bitcoin – è verificato da un’enorme quantità di potenza di calcolo. I bitcoin non sono emessi o supportati da alcuna banca o governo, né i singoli bitcoin sono preziosi come merce. Nonostante non abbia corso legale , Bitcoin è molto popolare e ha innescato il lancio di centinaia di altre valute virtuali denominate collettivamente Altcoin .

Riassunto

  • Lanciato nel 2009, Bitcoin è la più grande criptovaluta al mondo per capitalizzazione di mercato.
  • A differenza della valuta fiat, Bitcoin viene creato, distribuito, scambiato e archiviato con l’uso di un sistema di contabilità decentralizzata noto come blockchain.
  • La storia di Bitcoin come riserva di valore è stata turbolenta; la criptovaluta è salita alle stelle a circa 20.000 € per moneta nel 2017, ma a partire da due anni dopo, il trading di valuta è inferiore alla metà.
  • Come la prima criptovaluta per incontrare popolarità e successo diffusi, Bitcoin ha ispirato una miriade di derivati ​​e imitatori.

Capire meglio i Bitcoin

Bitcoin è un tipo di  criptovaluta . I saldi dei token Bitcoin vengono mantenuti utilizzando “chiavi” pubbliche e private, che sono lunghe stringhe di numeri e lettere collegate tramite la crittografia matematicaalgoritmo utilizzato per crearli. La chiave pubblica (paragonabile a un numero di conto bancario) funge da indirizzo che viene pubblicato nel mondo e al quale altri possono inviare bitcoin. La chiave privata (paragonabile a un PIN ATM) è pensata per essere un segreto custodito e viene utilizzata solo per autorizzare le trasmissioni Bitcoin. Le chiavi Bitcoin non devono essere confuse con un portafoglio Bitcoin, che è un dispositivo fisico o digitale che facilita il trading di Bitcoin e consente agli utenti di tenere traccia della proprietà delle monete. Il termine “portafoglio” è un po ‘fuorviante, poiché la natura decentralizzata di Bitcoin significa che non è mai memorizzato “in” un portafoglio, ma piuttosto decentralmente su una blockchain .

Note di stile: secondo la Bitcoin Foundation ufficiale, la parola “Bitcoin” è maiuscola nel contesto del riferimento all’entità o al concetto, mentre “bitcoin” è scritto in minuscolo quando si fa riferimento a una quantità della valuta (ad es. “Ho scambiato 20 bitcoin “) o le unità stesse. La forma plurale può essere “bitcoin”. Bitcoin è anche comunemente abbreviato come “BTC”.

Come funziona Bitcoin

Bitcoin è una delle prime valute digitali a utilizzare la tecnologia peer-to-peer per facilitare i pagamenti istantanei. Gli individui e le società indipendenti che possiedono enormi quantità dipotenza di calcolo e partecipano alla rete Bitcoin, nota anche come ” minatore ” o “miner”, sono motivati ​​dai premi (il rilascio di nuovi bitcoin) e dalle commissioni di transazione pagate in bitcoin. Questi minatori possono essere considerati l’autorità decentralizzata che impone la credibilità della rete Bitcoin. Il nuovo bitcoin viene rilasciato ai minatori a un prezzo fisso, ma periodicamente in calo il tasso, tale che l’offerta totale di bitcoin si avvicina a 21 milioni. Attualmente, ci sono circa 3 milioni di bitcoin che devono ancora essere estratti. In questo modo, Bitcoin (e qualsiasi criptovaluta generata attraverso un processo simile) funziona in modo diverso dalla fiat valuta; nei sistemi bancari centralizzati, la valuta viene rilasciata a un tasso corrispondente alla crescita delle merci nel tentativo di mantenere la stabilità dei prezzi, mentre un sistema decentralizzato come Bitcoin imposta il tasso di rilascio in anticipo e secondo un algoritmo.

Il mining di bitcoin  è il processo mediante il quale i bitcoin vengono rilasciati in circolazione. Generalmente, il mining richiede la risoluzione di enigmi computazionalmente difficili per scoprire un nuovo blocco, che viene aggiunto alla blockchain. Nel contribuire alla blockchain, il mining aggiunge e verifica i record delle transazioni attraverso la rete. Per l’aggiunta di blocchi alla blockchain, i minatori ricevono una ricompensa sotto forma di alcuni bitcoin; la ricompensa viene dimezzata ogni 210.000 blocchi. La ricompensa in blocchi è stata di 50 nuovi bitcoin nel 2009 ed è attualmente 12,5. Man mano che vengono creati sempre più bitcoin, aumenta la difficoltà del processo di mining, ovvero la quantità di potenza di calcolo coinvolta. La difficoltà di mining è iniziata a 1.0 con il debutto di Bitcoin nel 2009; alla fine dell’anno, erano solo 1,18. A partire da ottobre 2019, la difficoltà di estrazione è di oltre 12 trilioni. Una volta, un normale computer desktop era sufficiente per il processo di mining; ora, per combattere il livello di difficoltà, i minatori devono utilizzare hardware costoso e complesso come i circuiti integrati specifici dell’applicazione (ASIC) e unità di elaborazione più avanzate come le unità di elaborazione grafica (GPU).Questi elaborati processori di mining sono noti come “impianti di mining”.

Un bitcoin è divisibile in otto cifre decimali (100 milionesimi di un bitcoin) e questa unità più piccola viene definita Satoshi. Se necessario, e se i minatori partecipanti accettano la modifica, Bitcoin potrebbe alla fine essere reso divisibile in cifre ancora più decimali.

Quanto vale un Bitcoin?

Solo nel 2017, il prezzo del Bitcoin è aumentato da poco meno di 1.000 €all’inizio dell’anno a quasi 19.000 €, chiudendo l’anno in rialzo di oltre il 1.400%. Più recentemente, la criptovaluta è diminuita in valore e più o meno al plateau, salvo per alcuni periodi di cifre di prezzo relativamente più basse (la prima parte del 2019, quando i prezzi si sono attestati a circa 3500 €) e relativamente più alte (giugno e luglio del 2019 , quando i prezzi raggiunsero brevemente un picco di oltre 13.000 €). A partire da ottobre 2019, Bitcoin sembra aver trovato un nuovo prezzo compreso tra € 8.000 e € 9.000.

Il prezzo di Bitcoin dipende abbastanza dalle dimensioni della sua rete di mining, poiché più è grande la rete, più è difficile – e quindi più costoso – produrre nuovi bitcoin. Di conseguenza, il prezzo del bitcoin deve aumentare man mano che aumentano anche i suoi costi di produzione. La potenza di elaborazione aggregata della rete di mining Bitcoin è nota come “hash rate”, in riferimento al numero di volte al secondo in cui la rete può tentare di completare un puzzle di hashing necessario prima che un blocco possa essere aggiunto alla blockchain. A partire dal 23 ottobre 2019, la rete ha raggiunto un record di 114 quintilioni di hash al secondo.

Come è iniziato Bitcoin

18 agosto 2008: il nome di dominio bitcoin.org è  registrato . Oggi almeno questo dominio è “WhoisGuard Protected”, il che significa che l’identità della persona che lo ha registrato non è un’informazione pubblica.

31 ottobre 2008: qualcuno che usa il nome Satoshi Nakamoto fa un annuncio sulla mailing list di The Cryptography su metzdowd.com: “Ho lavorato su un nuovo sistema di cassa elettronico completamente peer-to-peer, senza terze parti fidate Il documento è disponibile su  http://www.bitcoin.org/bitcoin.pdf . ” Questo link porta al famoso white paper pubblicato su bitcoin.org intitolato “Bitcoin: un sistema di cassa elettronico peer-to-peer”. Questo documento diventerebbe la Magna Carta per come opera oggi Bitcoin.

3 gennaio 2009 : il primo blocco Bitcoin viene estratto, Blocco 0. Questo è anche noto come “blocco genesi” e contiene il testo: “Il cancelliere Times 03 / Gen / 2009 sull’orlo del secondo piano di salvataggio per le banche”, forse come prova che il blocco è stato estratto a partire da quella data e forse anche come commento politico pertinente.

8 gennaio 2009: la prima versione del software Bitcoin viene annunciata nella mailing list di The Cryptography.

9 gennaio 2009 : il  blocco 1 viene estratto e il mining di Bitcoin inizia sul serio.

Chi ha inventato Bitcoin?

Nessuno sa chi abbia inventato Bitcoin, o almeno non in modo conclusivo. Satoshi Nakamoto è il nome associato alla persona o al gruppo di persone che hanno pubblicato il white paper Bitcoin originale nel 2008 e hanno lavorato al software Bitcoin originale che è stato rilasciato nel 2009. Il protocollo Bitcoin richiede agli utenti di inserire un compleanno al momento dell’iscrizione, e sappiamo che un individuo di nome Satoshi Nakamoto si registrò e mise il 5 aprile come data di nascita. Negli anni successivi a quel tempo, molti individui hanno affermato di essere o sono stati suggeriti come le persone della vita reale dietro lo pseudonimo, ma a partire da ottobre 2019, la vera identità (o identità) dietro Satoshi rimane oscurata.

Prima di Satoshi

Sebbene sia allettante credere allo spin dei media che Satoshi Nakamoto sia un genio solitario e donchisciottesco che ha creato Bitcoin dal nulla, tali innovazioni di solito non avvengono nel vuoto. Tutte le principali scoperte scientifiche, non importa quanto apparentemente originali, sono state costruite su ricerche precedentemente esistenti. Ci sono precursori del Bitcoin: Hashcash di Adam Back, inventato nel 1997, e successivamente il b-money di Wei Dai, il bit gold di Nick Szabo e la Reusable Proof of Work di Hal Finney. Il white paper Bitcoin stesso cita Hashcash e b-money, oltre a varie altre opere che coprono diversi campi di ricerca. Forse non sorprende che molte delle persone dietro gli altri progetti sopra citati abbiano avuto una parte nella creazione di Bitcoin.

Perché Satoshi è anonimo?

Ci sono due motivazioni principali per mantenere segreta la sua identità. Uno è la privacy. Dato che Bitcoin ha guadagnato popolarità – diventando qualcosa di più che un fenomeno mondiale – Satoshi Nakamoto avrebbe probabilmente attirato molta attenzione da parte dei media e dei governi.

L’altra ragione è la sicurezza. Solo nel 2009 sono stati estratti 32.489 blocchi; al tasso allora-premio di 50 BTC per blocco, il pagamento totale nel 2009 è stato di 1.624.500 BTC, per un valore di 13,9 miliardi € al 25 ottobre 2019. Si può concludere che solo Satoshi e forse poche altre persone stavano estraendo nel 2009 e di possedere la maggioranza di quella scorta di BTC. Qualcuno in possesso di così tanto Bitcoin potrebbe diventare un bersaglio per criminali, soprattutto perché i bitcoin sono meno simili a titoli e più come contanti, dove le chiavi private necessarie per autorizzare la spesa potrebbero essere stampate e letteralmente tenute sotto un materasso. Mentre è probabile che l’inventore di Bitcoin prendesse precauzioni per rendere tracciabili eventuali trasferimenti indotti dall’estorsione, rimanere anonimi è un buon modo per Satoshi di limitare l’esposizione.

I sospetti

I principali media, esperti di criptovaluta e altri appassionati hanno osato indovinare l’individuo o il gruppo dietro la persona di Satoshi Nakamoto. Il 10 ottobre 2011, il New Yorker ha  pubblicato un articolo in cui si ipotizza che Nakamoto potrebbe essere lo studente di crittografia irlandese Michael Clear o la sociologa economica Vili Lehdonvirta. Il giorno dopo, la Fast Company suggerì che Nakamoto potesse essere un gruppo di tre persone – Neal King, Vladimir Oksman e Charles Bry – che insieme compaiono su un brevetto relativo a comunicazioni sicure che furono depositate due mesi prima che bitcoin.org fosse registrato. Un articolo Vice pubblicato nel maggio 2013 ha aggiunto più sospetti all’elenco, tra cui Gavin Andresen, lo sviluppatore principale del progetto Bitcoin; Jed McCaleb, co-fondatore dell’ormai defunto scambio di Bitcoin Mt. Gox; e famoso matematico giapponese Shinichi Mochizuki. 

Nel dicembre 2013, Techcrunch ha pubblicato un’intervista con il ricercatore Skye Gray che ha affermato che l’analisi testuale degli scritti pubblicati mostra un legame tra Satoshi e il creatore di bit-gold Nick Szabo. E forse più famoso, nel marzo 2014, Newsweek ha pubblicato un articolo di copertina affermando che Satoshi è in realtà un individuo di nome Satoshi Nakamoto – un ingegnere giapponese-americano di 64 anni che vive in California. Più recentemente, Craig Wright, scienziato informatico australiano e proponente della criptovaluta, ha affermato di essere Satoshi Nakamoto, sebbene Wright abbia anche affermato che Nakamoto ha plagiato la sua tesi del 2008 sul tema delle criptovalute.

Dopo un decennio di Bitcoin, il mondo non sa ancora chi c’è dietro la principale valuta digitale del mondo, ed è possibile che il mistero non sarà mai risolto.

L’identità di Satoshi può essere provata?

Sembrerebbe che anche i primi collaboratori del progetto non abbiano prove verificabili dell’identità di Satoshi. Per rivelare in modo definitivo chi sia Satoshi Nakamoto, sarebbe necessario stabilire un legame definitivo tra la sua attività con Bitcoin e la sua identità. Ciò potrebbe venire sotto forma di collegamento della parte dietro la registrazione del dominio di bitcoin.org, account di posta elettronica e forum utilizzati da Satoshi Nakamoto, o proprietà di una parte dei primi bitcoin estratti. Anche se i bitcoin che Satoshi probabilmente possiede sono rintracciabili sulla blockchain, sembra che debba ancora incassarli in un modo che rivela la sua identità. Se Satoshi dovesse spostare i suoi bitcoin in uno scambio oggi, questo potrebbe attirare l’attenzione, ma sembra improbabile che uno scambio ben finanziato e di successo tradisca la privacy di un cliente.

Ricezione di Bitcoin come pagamento

I bitcoin possono essere accettati come mezzo di pagamento per prodotti venduti o servizi forniti. Se hai un negozio di mattoni e malta, basta mostrare un cartello che dice “Bitcoin accettato qui” e molti dei tuoi clienti potrebbero prenderti in carico; le transazioni possono essere gestite con il terminale hardware o l’indirizzo del portafoglio necessari tramite i codici QR e le app touchscreen. Un business online può facilmente accettare bitcoin semplicemente aggiungendo questa opzione di pagamento agli altri che offre, come carte di credito, PayPal, ecc. I pagamenti online richiedono uno strumento commerciale Bitcoin (un processore esterno come Coinbase o BitPay). 

Guadagnare Bitcoin

Coloro che sono lavoratori autonomi possono essere pagati per un lavoro in bitcoin. Esistono diversi siti Web / bacheche di lavoro dedicati alla valuta digitale:

  • Cryptogrind riunisce persone in cerca di lavoro e potenziali datori di lavoro attraverso il suo sito Web
  • Coinality offre lavori (freelance, part-time e full-time) che offrono pagamenti in bitcoin, così come altre criptovalute come Dogecoin e Litecoin
  • Jobs4Bitcoins , parte di reddit.com
  • BitGigs

Bitcoin dal gioco d’azzardo

È possibile giocare nei casinò che soddisfano gli appassionati di Bitcoin, con opzioni come lotterie online, jackpot, scommesse a diffusione e altri giochi. Naturalmente, qui sono in vigore anche i pro, i contro e i rischi che si applicano a qualsiasi tipo di attività di gioco d’azzardo e scommesse.

Investire in Bitcoin

Ci sono molti sostenitori di Bitcoin che credono che la valuta digitale sia il futuro. Molti di coloro che sostengono Bitcoin credono che faciliti un sistema di pagamento gratuito e molto più veloce per le transazioni in tutto il mondo. Sebbene non sia supportato da alcun governo o banca centrale, il bitcoin può essere scambiato con valute tradizionali; infatti, il suo tasso di cambio rispetto al dollaro attira potenziali investitori e trader interessati alle partite in valuta. In effetti, uno dei motivi principali per la crescita di valute digitali come Bitcoin è che possono fungere da alternativa alla moneta nazionale fiat e alle materie prime tradizionali come l’oro.

Nel marzo 2014, l’ IRS ha dichiarato che tutte le valute virtuali, compresi i bitcoin, sarebbero tassate come proprietà anziché come valuta. Gli utili o le perdite da bitcoin detenuti come capitale saranno realizzati come plusvalenze o perdite, mentre i bitcoin detenuti come inventario comporteranno utili o perdite ordinari. La vendita di bitcoin che hai estratto o acquistato da un’altra parte o l’uso di bitcoin per pagare beni o servizi sono esempi di transazioni che possono essere tassate .

Come qualsiasi altra risorsa, il principio dell’acquisto basso e della vendita alta si applica ai bitcoin. Il modo più popolare di accumulare valuta è attraverso l’acquisto su uno scambio di Bitcoin, ma ci sono molti altri modi per guadagnare e possedere bitcoin.

Rischi di investimento in Bitcoin

Sebbene Bitcoin non sia stato progettato come un normale investimento azionario (non sono state emesse azioni), alcuni investitori speculativi sono stati attratti dal denaro digitale dopo averlo apprezzato rapidamente nel maggio 2011 e ancora nel novembre 2013. Pertanto, molte persone acquistano bitcoin per il suo valore di investimento piuttosto che come mezzo di scambio .

Tuttavia, la loro mancanza di valore garantito e natura digitale significa che l’acquisto e l’uso di bitcoin comporta diversi rischi intrinseci. Numerosi avvisi agli investitori sono stati emessi dalla Securities and Exchange Commission (SEC), dall’Autorità di regolamentazione del settore finanziario (FINRA), dal Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) e da altre agenzie.

Il concetto di valuta virtuale è ancora nuovo e, rispetto agli investimenti tradizionali, Bitcoin non ha una lunga storia di credibilità a supporto. Con la loro crescente popolarità, i bitcoin stanno diventando meno sperimentali ogni giorno; tuttavia, dopo 10 anni, (come tutte le valute digitali) rimangono in una fase di sviluppo e sono in costante evoluzione. “È praticamente l’investimento più a rischio e con il più alto rendimento possibile”, afferma Barry Silbert, CEO di Digital Currency Group, che costruisce e investe in società Bitcoin e blockchain.

Bitcoin Rischio regolamentare

Investire denaro in Bitcoin in una delle sue molte forme non è avverso al rischio. I bitcoin sono in concorrenza con la valuta del governo e possono essere utilizzati per transazioni sul mercato nero, riciclaggio di denaro, attività illegali o evasione fiscale. Di conseguenza, i governi potrebbero cercare di regolare, limitare o vietare l’uso e la vendita di bitcoin, e alcuni lo hanno già fatto. Altri stanno inventando varie regole. Ad esempio, nel 2015 il Dipartimento dei servizi finanziari dello Stato di New York ha messo a punto regolamenti che imporrebbero alle società che si occupano dell’acquisto, della vendita, del trasferimento o dello stoccaggio di bitcoin di registrare l’identità dei clienti, avere un responsabile della conformità e mantenere riserve di capitale. Le transazioni del valore di $ 10.000 o più dovranno essere registrate e segnalate.

La mancanza di regolamenti uniformi sui bitcoin (e altra valuta virtuale) solleva interrogativi sulla loro longevità, liquidità e universalità.

Rischio per la sicurezza di Bitcoin

La maggior parte delle persone che possiedono e usano Bitcoin non hanno acquisito i loro token attraverso operazioni di mining. Piuttosto, acquistano e vendono Bitcoin e altre valute digitali su uno dei numerosi mercati online noti come scambi di Bitcoin. Gli scambi di bitcoin sono interamente digitali e, come con qualsiasi sistema virtuale, sono a rischio di hacker, malware e problemi operativi. Se un ladro ottiene l’accesso al disco rigido del computer di un proprietario di Bitcoin e ruba la sua chiave di crittografia privata, potrebbe trasferire i Bitcoin rubati su un altro account. (Gli utenti possono impedirlo solo se i bitcoin sono memorizzati su un computer che non è connesso a Internet, oppure scegliendo di utilizzare un portafoglio di carta- stampare le chiavi e gli indirizzi privati ​​di Bitcoin e non tenerli affatto su un computer. Gli hacker possono anche indirizzare gli scambi di Bitcoin, ottenendo l’accesso a migliaia di account e portafogli digitali in cui sono archiviati i bitcoin. Un episodio di hacking particolarmente noto si è verificato nel 2014, quando il Monte. Gox, uno scambio di Bitcoin in Giappone, è stato costretto a chiudere dopo il furto di milioni di dollari di bitcoin.

Questo è particolarmente problematico quando ricordi che tutte le transazioni Bitcoin sono permanenti e irreversibili. È come gestire i contanti: qualsiasi transazione effettuata con bitcoin può essere annullata solo se la persona che li ha ricevuti li rimborsa. Non esiste un terzo o un elaboratore di pagamenti, come nel caso di una carta di debito o di credito, quindi nessuna fonte di protezione o ricorso in caso di problemi.

Rischio di frode Bitcoin

Mentre Bitcoin utilizza la crittografia a chiave privata per verificare i proprietari e registrare le transazioni, i truffatori possono tentare di vendere falsi bitcoin. Ad esempio, a luglio 2013, la SEC ha intentato un’azione legale contro un operatore di uno schema Ponzi relativo a Bitcoin. Ci sono stati anche casi documentati di manipolazione dei prezzi di Bitcoin, un’altra forma comune di frode.

Rischio di mercato

Come con qualsiasi investimento, i valori di Bitcoin possono variare. In effetti, il valore della valuta ha visto oscillazioni selvagge del prezzo rispetto alla sua breve esistenza. Con riserva di elevati volumi di acquisti e vendite in borsa, ha un’alta sensibilità alle “notizie”. Secondo il CFPB, il prezzo dei bitcoin è diminuito del 61% in un solo giorno nel 2013, mentre il calo di un giorno record nel 2014 era grande come l’80%.

Se meno persone iniziano ad accettare Bitcoin come valuta, queste unità digitali potrebbero perdere valore e diventare inutili. In effetti, si è ipotizzato che la “bolla Bitcoin” fosse scoppiata quando il prezzo è sceso dal suo massimo storico durante la corsa alla criptovaluta alla fine del 2017 e all’inizio del 2018. C’è già molta concorrenza, e sebbene Bitcoin abbia un vantaggio enorme rispetto centinaia di altre valute digitali che sono sorte, grazie al riconoscimento del marchio e al  capitale di rischio , una svolta tecnologica sotto forma di una moneta virtuale migliore è sempre una minaccia.

Rischio fiscale di Bitcoin

Poiché il bitcoin non è idoneo a essere incluso in qualsiasi conto pensionistico con agevolazioni fiscali , non esistono buone opzioni legali per proteggere gli investimenti dalla tassazione.

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